A szélben való szörfözés zöldebbé tenné a jövő repülőgép-utazását

repülőgép szárny

Ha valaki egyirányú repüléssel Londonból, Angliából New Yorkba repül, közel egy tonna szén-dioxidot termel. Ez sok ebből az éghajlat-melegítő üvegházhatású gázból. Egyes országokban kevés ember tesz eleget egy év alatt ahhoz, hogy ennyi CO2-t bocsásson ki. De vannak módok a repülés éghajlatváltozásának csökkentésére. Egy újítás: kérje meg a repülőgépeket, hogy szörfözzenek a nagy magasságú szélben minden lehetőséget kihasználva.

Ezt nem engedték meg nekik. De ez változhat – és hamarosan.

Az Atlanti-óceánon áthaladó repülőgépek többsége számos rögzített útvonal egyikét követi, amelyek széles távolságban vannak. Az ok: a Radar nem tudta követni a repülőgépeket mindenütt az Atlanti-óceán felett. Ám az alacsony földkörüli pályán lévő új műholdhálózat hamarosan megváltoztathatja ezt. Lehetővé teszik az emberek számára, hogy nyomon kövessék ezeket a járatokat útvonaluk során.

„Ahelyett, hogy ezeket a rögzített nyomvonalakat kellene használni, amelyek távol tartják a gépeket, a légitársaságok sokkal rugalmasabb útvonalakat tudnak repülni” – mondja Cathie Wells. Matematika PhD hallgató, aki vezette az elemzést. Az angliai Reading Egyetemen dolgozik.

Wells egy angliai csapat tagja volt, amely a lehető leggyorsabb útvonalakat számította ki az utasszállító gépek számára. Számítógépes algoritmusokat használtak, lépésenkénti utasítások, amelyek segítenek a matematikai problémák megoldásában. Az utazási idő a repülőgép által tapasztalt szelektől függően változik. Például a keleti irányú járatok erőteljes lendületet kaphatnak az erőteljes sugárzásból. Ez erős levegőáramlás nyugatról keletre az Atlanti-óceánon keresztül. A nyugati irányú útvonalak ezt az előnyt kihagyják. De elkerülhették a kedvezőtlen szeleket, amelyek egyébként meghosszabbítanák az utat. A gyorsabb repülések kevesebb üzemanyagot égetnek el. A kevesebb égés pedig kevesebb üvegházhatású gázt bocsát ki.

Az új tanulmányhoz a csapat 35 000 keletre és nyugatra tartó járatot elemezett a New York-i Kennedy repülőtér és a londoni Heathrow repülőtér között. Télen a vízsugarak nagymértékben változnak, néha elérik a 320 km-nél (200 mérföld) óránként nagyobb sebességet. Ez azt jelenti, hogy az optimális repülési idők inkább változnak ebben az évszakban. Az új tanulmány tehát minden olyan járatot vizsgált, amely három hónap alatt történt, 2019. december 1-től.

A csoport szerint a szélerőműveket legjobban kihasználó útvonalak átlagosan kevesebb időbe teltek volna. Egy adott keleti irányú járat a ténylegesen elégetett üzemanyag egyhatodát megspórolhatta volna.

A légiközlekedési iparág tudja, hogy magas a „szénlábnyom”. Ez az üvegházhatású gázok mértéke. Vannak módok ennek a lábnyomnak a csökkentésére, de a legtöbb költséges és sok időt vesz igénybe. Például a repülőgépgyártók újratervezhetik gépeiket. Vagy a légitársaságok átállhatnak a megújuló forrásokból, például üzemekből előállított üzemanyagokra. Egyes kutatók még hibrid-elektromos és hidrogénüzemű repülőgépeket is terveznek és tesztelnek.

De évtizedek és sok milliárd dollár szükséges az új repülőgép-flották tervezéséhez, teszteléséhez és repüléséhez. Ezzel szemben a repülési útvonal megváltoztatása azonnal csökkentheti a költségeket és az energiát. „Az üzemanyag [felhasználás] csökkentése előnyös” – mondja Irene Dedoussi. Ez lehetővé teszi a légiközlekedési ipar számára, hogy „pénzt takarítson meg az üzemanyagon, miközben csökkenti a kibocsátásokat”. Dedoussi a hollandiai Delfti Műszaki Egyetemen dolgozik. Általában még az egy-két százalékos megtakarítást is fontosnak tartják, mondja ez a repülőgép-mérnök. Azt mondja, hogy egy ilyen egyszerű dolog használatával hatodrészre csökkenteni lehet az üzemanyag-felhasználást.

Az új tanulmány nem mutatja be, hogy az ilyen széllovaglás mennyire működne minden repülőgépen, minden égbolton és világszerte. De azt sugallja, hogy a repülési útvonalak rugalmasabbá tétele egyes helyeken csökkentheti az üzemanyag-felhasználást és a CO2-kibocsátást.

Mielőtt azonban ez megtörténhet, a tanulmányban használt algoritmusnak szüksége lehet néhány módosításra. És ha a repülési idők a széltől függően változnak, az összekötő járatok ütemezése, valamint a kifutópályák és kapuk kezelése bonyolultabbá válna. A kutatóknak ki kell dolgozniuk a legjobb repülési útvonalakat, amelyek figyelembe veszik az ilyen ütemezési kérdéseket. Azt is érdemes megnézniük, hogy a különböző magasságokban történő repülés a rugalmas útvonalak szélesebb választékát kínálja-e számukra, amikor a legtöbb ember repülni szeretne.

A National Air Traffic Services (NATS) biztosítja az Egyesült Királyság légiforgalmi irányítását. Felkérte Wellst, hogy írja le nekik új felfedezéseit. Alig egy héttel a csapata új tanulmányának közzététele után a NATS közölte, hogy ideiglenesen feloszlatja repülési útvonalainak rendszerét. Egyelőre együttműködnek a légitársaságokkal és kanadai kollégájukkal (NAV CANADA) annak érdekében, hogy a légitársaságok olyan útvonalakat válasszanak, amelyek a legjobban korlátozzák üzemanyag-felhasználásukat.

„Ez egy nagyon izgalmas új fordulat” – mondja Wells.

Így a változás útban lehet nemsokára.

Related Post